Το τηλεσκόπιο James Webb κατέγραψε τον απόηχο μιας γαλαξιακής σύγκρουσης

2
Το τηλεσκόπιο James Webb κατέγραψε τον απόηχο μιας γαλαξιακής σύγκρουσης

Δεν είναι εύκολο να σε δακτυλιώσουν. Μια νέα εικόνα που κυκλοφόρησε από το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb, ή JWST, δείχνει τον γαλαξία Cartwheel εξακολουθούν να τυλίγονται από ένα τρέξιμο με έναν μικρότερο γαλαξία πριν από 400 εκατομμύρια χρόνια.

Ο Γαλαξίας Cartwheel, που ονομάζεται έτσι λόγω του φωτεινού εσωτερικού του δακτυλίου και του πολύχρωμου εξωτερικού δακτυλίου του, βρίσκεται περίπου 500 εκατομμύρια έτη φωτός από τη Γη. Οι αστρονόμοι πιστεύουν ότι ήταν μια μεγάλη σπείρα όπως ο Γαλαξίας, μέχρι που ένας μικρότερος γαλαξίας έσπασε μέσα από αυτήν. Σε παλαιότερες παρατηρήσεις με άλλα τηλεσκόπια, ο χώρος μεταξύ των δακτυλίων φαινόταν τυλιγμένος στη σκόνη.

Τώρα, οι υπέρυθρες κάμερες του JWST έχουν κοιτάξει μέσα από τη σκόνη και έχουν βρει αστέρια και δομή που δεν είχαν δει προηγουμένως (SN: 7/11/22). Η νέα εικόνα δείχνει τοποθεσίες έντονου σχηματισμού άστρων σε όλο τον γαλαξία που προκλήθηκαν από τα επακόλουθα της σύγκρουσης. Μερικά από αυτά τα νέα αστέρια σχηματίζονται με ακτίνες μεταξύ του κεντρικού και του εξωτερικού δακτυλίου, μια διαδικασία που δεν είναι καλά κατανοητή.

εικόνες του γαλαξία του τροχού τροχού που ελήφθησαν από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble και το JWST
Όταν το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble παρατήρησε τον γαλαξία Cartwheel στο ορατό φως (αριστερά), οι ακτίνες μεταξύ των φωτεινών δακτυλίων του γαλαξία ήταν μόλις ορατές κουκκίδες. Τα υπέρυθρα μάτια του JWST τα έφεραν σε ζωντανή εστίαση (δεξιά). Το εγγύς υπέρυθρο φως (μπλε, πορτοκαλί και κίτρινο) εντοπίζει νεοσύστατα αστέρια. το μεσαίο υπέρυθρο φως (κόκκινο) υπογραμμίζει τη χημεία του γαλαξία.Αριστερά: Hubble/NASA και ESA. Δεξιά: NASA, ESA, CSA, STScI και Webb ERO Production Team

Οι δακτυλιοειδείς γαλαξίες είναι σπάνιοι και οι γαλαξίες με δύο δακτυλίους είναι ακόμα πιο ασυνήθιστοι. Αυτό το περίεργο σχήμα σημαίνει ότι η σύγκρουση πριν από πολύ καιρό δημιούργησε πολλαπλά κύματα αερίου που κυματίζουν πέρα ​​δώθε στον γαλαξία που έμεινε πίσω. Είναι σαν να ρίχνεις ένα βότσαλο στην μπανιέρα, λέει ο επιστήμονας του έργου JWST Klaus Pontoppidan του Επιστημονικού Ινστιτούτου Διαστημικού Τηλεσκοπίου στη Βαλτιμόρη. «Πρώτα παίρνετε αυτό το δαχτυλίδι, μετά χτυπά τα τοιχώματα της μπανιέρας σας και αντανακλά προς τα πίσω, και έχετε μια πιο περίπλοκη δομή».

Το αποτέλεσμα πιθανώς σημαίνει ότι ο Γαλαξίας Cartwheel έχει μπροστά του μακρύ δρόμο προς την ανάκαμψη — και οι αστρονόμοι δεν ξέρουν πώς θα μοιάζει στο τέλος.

Όσο για τον μικρότερο γαλαξία που προκάλεσε όλο αυτό το χάος, δεν έμεινε για να τραβήξει τη φωτογραφία του. «Έχει φύγει με τον εύθυμο δρόμο του», λέει ο Pontoppidan.

Schreibe einen Kommentar