Πώς οι βραχίονες του Γαλαξία μπορεί να βοήθησαν στο σχηματισμό του στερεού εδάφους της Γης

0
Πώς οι βραχίονες του Γαλαξία μπορεί να βοήθησαν στο σχηματισμό του στερεού εδάφους της Γης

Το ταξίδι της Γης μέσω του Γαλαξία μπορεί να βοήθησε στη δημιουργία των πρώτων ηπείρων του πλανήτη.

Οι κομήτες μπορεί να βομβάρδιζαν τη Γη κάθε φορά που το πρώιμο ηλιακό σύστημα ταξίδευε μέσα από τους σπειροειδείς βραχίονες του γαλαξία μας, προτείνει μια νέα μελέτη. Αυτά τα επαναλαμβανόμενα μπαράζ με τη σειρά του βοήθησε να πυροδοτηθεί ο σχηματισμός του ηπειρωτικού φλοιού του πλανήτη μαςοι ερευνητές προτείνουν 23 Αυγούστου το Γεωλογία.

Προηγούμενες θεωρίες έχουν προτείνει ότι τέτοιες κρούσεις μπορεί να έπαιξαν ρόλο στο σχηματισμό των χερσαίων μαζών της Γης. Ωστόσο, μέχρι τώρα έχει γίνει λίγη έρευνα που εξηγεί πώς συνέβησαν αυτές οι επιπτώσεις, λέει η ομάδα.

Είναι μια ενδιαφέρουσα υπόθεση, λένε άλλοι επιστήμονες, αλλά δεν είναι η τελευταία λέξη όταν πρόκειται να εξηγήσουμε πώς η Γη απέκτησε τις χερσαίες μάζες της.

Για να κοιτάξουμε πίσω στο χρόνο, ο γεωχρονολόγος Κρις Κίρκλαντ και οι συνεργάτες του στράφηκαν σε γεωλογικές δομές γνωστές ως κράτωνες (SN: 12/3/10). Αυτά τα λείψανα του αρχαίου ηπειρωτικού φλοιού της Γης είναι μερικά από τα παλαιότερα πετρώματα του πλανήτη. Χρησιμοποιώντας υλικό από κρατόνους στην Αυστραλία και τη Γροιλανδία που είναι δισεκατομμυρίων ετών, η ομάδα μέτρησε τη χημεία περισσότερων από 2.000 κομματιών βράχου. Η ανάλυση επέτρεψε στους ερευνητές να προσδιορίσουν την ακριβή ηλικία των πετρωμάτων και αν είχαν σχηματιστεί εκ νέου από λιωμένο υλικό βαθιά μέσα στη Γη ή από προηγούμενες γενιές υπάρχοντος φλοιού.

Όταν ο Kirkland και οι συνάδελφοί του αναζήτησαν μοτίβα στις μετρήσεις τους, η ομάδα διαπίστωσε ότι νέος φλοιός φαινόταν να σχηματίζεται σε εκτοξεύσεις σε περίπου τακτά χρονικά διαστήματα. «Κάθε 200 εκατομμύρια χρόνια, βλέπουμε ένα μοτίβο μεγαλύτερης παραγωγής κρούστας», λέει ο Kirkland, του Πανεπιστημίου Curtin στο Περθ της Αυστραλίας.

Αυτός ο χρονισμός χτύπησε ένα καμπανάκι: Είναι επίσης η συχνότητα με την οποία η Γη περνά μέσα από τους σπειροειδείς βραχίονες του Γαλαξία (SN: 30/12/15). Το ηλιακό σύστημα περιστρέφεται γύρω από το κέντρο του γαλαξία λίγο πιο γρήγορα από ό,τι κινούνται οι σπειροειδείς βραχίονες, περνώντας περιοδικά και προσπερνώντας τους. Ίσως οι κοσμικές συναντήσεις με περισσότερα αστέρια, αέριο και σκόνη μέσα στους σπειροειδείς βραχίονες να επηρέασαν τον νεαρό πλανήτη, προτείνει η ομάδα.

Η ιδέα είναι λογική, λένε οι ερευνητές, καθώς η μεγαλύτερη πυκνότητα υλικού στους σπειροειδείς βραχίονες θα είχε οδηγήσει σε περισσότερα βαρυτικά ρυμουλκά στη δεξαμενή των κομητών στην περιφέρεια του ηλιακού μας συστήματος (SN: 18/8/22). Κάποιες από αυτές τις συναντήσεις θα είχαν στείλει κομήτες να μεγεθύνονται στο εσωτερικό ηλιακό σύστημα και ένα κλάσμα αυτών των παγωμένων κατοίκων θα συγκρούστηκε με τη Γη, προτείνει ο Kirkland και η ομάδα του.

Η Γη πιθανότατα καλυπτόταν κυρίως από ωκεανούς πριν από δισεκατομμύρια χρόνια, και η ενέργεια που παρείχαν όλοι αυτοί οι κομήτες θα είχε σπάσει τον υπάρχοντα ωκεάνιο φλοιό του πλανήτη – τον σχετικά πυκνό βράχο που υπήρχε ακόμη νωρίτερα στην ιστορία της Γης – και θα είχε ανασκάψει άφθονες ποσότητες υλικού ενώ εκτόξευε σοκ κύματα στον πλανήτη. Αυτός ο χάος θα είχε ανοίξει τον δρόμο για να λιώσουν μέρη του μανδύα της Γης, λέει ο Kirkland. Το προκύπτον μάγμα θα είχε φυσικά διαχωριστεί σε ένα πιο πυκνό μέρος – τον πρόδρομο του πιο ωκεάνιου φλοιού – και ένα ελαφρύτερο, πιο πλεούμενο υγρό που τελικά μετατράπηκε σε ηπειρωτικό φλοιό, προτείνουν οι ερευνητές.

Αυτή είναι μια υπόθεση, αλλά απέχει πολύ από ένα slam dunk, λέει ο Jesse Reimink, γεωεπιστήμονας στο Penn State που δεν συμμετείχε στην έρευνα. Για αρχή, οι κρούσεις κομητών και μετεωριτών είναι πολύ δύσκολο να εντοπιστούν, ειδικά πολύ πίσω στο χρόνο, λέει. „Υπάρχουν πολύ λίγα διαγνωστικά των επιπτώσεων.“ Και δεν είναι γνωστό αν τέτοιες επιπτώσεις, αν συνέβαιναν εξαρχής, θα είχαν ως αποτέλεσμα την απελευθέρωση μάγματος, λέει.

Στο μέλλον, ο Kirkland και οι συνεργάτες του ελπίζουν να αναλύσουν τα πετρώματα της σελήνης για να αναζητήσουν το ίδιο μοτίβο σχηματισμού φλοιού (SN: 15/7/19). Ο πλησιέστερος ουράνιος γείτονάς μας θα είχε περικυκλωθεί από την ίδια ποσότητα υλικού που έπληξε τη Γη, λέει ο Kirkland. „Θα προβλέψατε ότι θα υπόκειται επίσης σε αυτά τα περιοδικά συμβάντα επιπτώσεων.“

Schreibe einen Kommentar