Οι κρούσεις αστεροειδών μπορεί να δημιούργησαν μέρος της άμμου του Άρη

0
Οι κρούσεις αστεροειδών μπορεί να δημιούργησαν μέρος της άμμου του Άρη

Η άμμος στη Γη δημιουργείται συνεχώς από την αργή διάβρωση των πετρωμάτων. Αλλά στον Άρη, οι βίαιες κρούσεις αστεροειδών μπορεί να διαδραματίσουν σημαντικό ρόλο στη δημιουργία νέας άμμου.

Το ένα τέταρτο της άμμου του Άρη αποτελείται από σφαιρικά κομμάτια γυαλιού σφυρηλατημένα στην έντονη θερμότητα των κρούσεων, δείχνει μια νέα μελέτη. Δεδομένου ότι η ανεμοδαρμένη άμμος σμιλεύει το τοπίο του Άρη, αυτή η ανακάλυψη αποκαλύπτει πώς Οι κρούσεις αστεροειδών συμβάλλουν στη διαμόρφωση του Άρη, ακόμη και πολύ καιρό μετά τις συγκρούσεις, προτείνουν η πλανητολόγος Briony Horgan και οι συνεργάτες του από το Πανεπιστήμιο Purdue. Η ομάδα θα παρουσιάσει τα αποτελέσματά της στις 18 Αυγούστου στην 85η Ετήσια Συνάντηση της Μετεωριτικής Εταιρείας στη Γλασκώβη της Σκωτίας.

Χρησιμοποιώντας δεδομένα που συλλέχθηκαν από διαστημόπλοια σε τροχιά γύρω από τον Άρη, ο Horgan και οι συνεργάτες του εξέτασαν διαφορετικά μήκη κύματος ορατού και υπέρυθρου φωτός που ανακλάται από την επιφάνεια του πλανήτη για να προσδιορίσουν τα ορυκτά που υπάρχουν στην άμμο του Άρη. Η ομάδα βρήκε υπογραφές γυαλιού σε όλο τον πλανήτη, ιδιαίτερα σε μεγαλύτερα γεωγραφικά πλάτη.

Μια εξήγηση για όλο αυτό το γυαλί είναι οι ηφαιστειακές εκρήξεις, οι οποίες είναι γνωστό ότι παράγουν γυαλί όταν το μάγμα αναμιγνύεται με το νερό. Αλλά η πιο πλούσια σε γυαλί περιοχή του Άρη – οι βόρειες πεδιάδες του πλανήτη – είναι εμφανώς απαλλαγμένη από ηφαίστεια, σημειώνουν οι ερευνητές. Αυτό αποκλείει τις ηφαιστειακές εκρήξεις ως τον ένοχο σε αυτήν την τοποθεσία και αντ ‚αυτού υποδηλώνει ότι μπορεί να εμπλέκονται πολύ περισσότερα κατακλυσμικά γεγονότα – κρούσεις αστεροειδών.

Αυτό είναι ένα εύλογο επιχείρημα, λέει ο Steven Goderis, γεωχημικός στο Vrije Universiteit Brussel στο Βέλγιο, ο οποίος δεν συμμετείχε στην έρευνα. «Συχνά ο Άρης θεωρείται ηφαιστειακός πλανήτης. Αλλά υπάρχει επίσης ένα πολύ ισχυρό στοιχείο πρόσκρουσης, και αυτό συχνά παραβλέπεται».

Όταν ένας αστεροειδής που κινείται με πολλά χιλιόμετρα το δευτερόλεπτο προσκρούει σε έναν βραχώδη πλανήτη όπως ο Άρης, η ενέργεια του γεγονότος λιώνει τους κοντινούς βράχους και τους εκτοξεύει προς τον ουρανό. Αυτά τα λιωμένα σκάγια θραύσματα και παράγουν κομμάτια σε μέγεθος κόκκου άμμου που είναι περίπου σφαιρικά. Αυτά τα κομμάτια γυαλιού – που ονομάζονται σφαίρες πρόσκρουσης – τελικά πέφτουν πάλι βροχή στον πλανήτη (SN: 31/3/21).

Σκούροι, σφαιρικοί κόκκοι φωλιασμένοι σε ένα χωράφι με λεπτότερη, γαλαζωπή άμμο
Η άμμος του Άρη, που απεικονίστηκε από το Phoenix Mars Lander της NASA, περιέχει σκοτεινούς, σφαιρικούς κόκκους που πιθανότατα δημιουργήθηκαν από κρούσεις αστεροειδών.Briony Horgan/ICL/UA/JPL/NASA

Τα τελευταία 3 δισεκατομμύρια χρόνια, οι κρούσεις αστεροειδών θα μπορούσαν εύλογα να έχουν καλύψει την επιφάνεια του Άρη σε ένα στρώμα σφαιρών κρούσης πάχους περίπου μισού μέτρου, υπολογίζουν η Horgan και οι συνεργάτες της. Όλο αυτό το υλικό προστέθηκε στην άμμο στον Άρη που σχηματίστηκε μέσω της κανονικής διάβρωσης. «Οι κρούσεις βοήθησαν στην παροχή άμμου στην επιφάνεια συνεχώς με την πάροδο του χρόνου», λέει ο Horgan.

Οι επιστήμονες μπορεί να έχουν την ευκαιρία να αναλύσουν τις σφαίρες πρόσκρουσης του Άρη στο μέλλον. Το ρόβερ Perseverance της NASA αποθηκεύει επί του παρόντος δείγματα άμμου και βράχων του Άρη για τελική επιστροφή στη Γη (SN: 9/10/21). Αυτό είναι συναρπαστικό, λέει ο Horgan. «Το ρεκόρ όλων αυτών βρίσκεται στην άμμο».

Schreibe einen Kommentar